Her Kelimenin Bir Hikâyesi Var: Afrika

Afrika, Asya’dan sonra dünyanın ikinci büyük kıtasıdır. Dünya nüfusunun yüzde 13’ü Afrika’da yaşamaktadır.

Antik çağlarda Akdeniz’e kıyısı olan ülkeler arasında deniz ticareti çok yaygındı. Eski Yunanlıların buraya “Libya” dediği kabul edilir. Romalılar denizin güney kıyısındaki yerlerin nereye kadar gittiğini bilmeseler de oranın çok güneşli ve sıcak bir yer olduğunu biliyorlardı. Bu nedenle o topraklara “Afrika” adını verdiler. Bu, aprika sıfatından türetilmiş bir isimdi. Aprika Latince’de “güneşli” anlamına geliyordu. Aprika kelimesinin kökeni ise Yunanca’da “soğuk değil” anlamına gelen aphrike idi.

Afrika adı Romalılar tarafından Afrika kıtasının Akdeniz kıyıları için kullanılmıştır. Romalılar, Tunus kıyılarında Fenikeliler tarafından kurulan Kartaca kolonisine çok önem verirlerdi.  Kartaca’nın güneyindeki  Berberi topluluğu nedeniyle Romalılar buralara “Afrigler ülkesi” demiştir. Afrika adının Tunus yakınlarındaki bir yerin adı olduğu ve “Mısır koçanları” manasına geldiğini ileri sürenler de bulunmaktadır.

 

Barış Özkök’ün bu yazısı 2005 yılında Halk’a ve Olaylara Tercüman Gazetesi’nde yayımlandı.

 

Bu konuda görüşlerinizi yazın